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Dakar 2023 – Étape 13 – SHAYBAH > AL-HOFUF

L’ŒIL DANS L’OBJECTIF
Pour présenter ses hommages à l’Empty Quarter et le quitter dignement, la spéciale du jour a été dessinée au sud de Shaybah, pour aller chercher un beau tas de sable où les dunes s’enchaînent à nouveau à perte de vue. Sur ce dernier test de franchissement, mixé avec un retour sur des pistes en gravier en fin de parcours, Kevin Benavides a fait parler son sens de l’adaptation et du timing pour revenir dans le sprint final le plus serré de l’histoire du Dakar. Ce ne sera pas le cas de Sébastien Loeb, qui a pourtant fait la preuve d’un talent totalement abouti dans toute la séquence du « Quart Vide » en faisant le plein de spéciales et battre un record détenu par Ari Vatanen depuis 1989. Rien que ça !

L’ESSENTIEL
Il aurait fallu qu’Alfred Hitchcock, Martin Scorsese, Agatha Christie et Quentin Tarantino se réunissent pour accoucher du scénario à suspense qui a été écrit sur l’étape de Shaybah à la veille de l’arrivée finale du Dakar. Kevin Benavides et Toby Price en ont été les auteurs, sans calcul ni stratégie, uniquement à la force des bras, des déhanchements indispensables pour surfer sur les dunes… et « poignée dans le coin » dès que possible. Sur le chemin de la 7e victoire d’étape de sa carrière (voir la perf du jour), le pilote de Salta a stoppé son effort en arrivant sur l’accident de son coéquipier Mattias Walkner, mais s’est pourtant relancé à l’assaut de son autre collègue chez KTM, Toby Price, qu’il place dans une position ultra-inconfortable à 136 kilomètre de la ligne d’arrivée finale. Au verdict de l’étape d’Al-Hofuf, l’Australien domine le classement général avec 12’’ d’avance sur Kevin Benavides, du jamais vu à ce stade du rallye. Après environ 3900 kilomètres de chrono, voilà un écart qui représente à peine 300 mètres, une distance que l’un et l’autre vont surveiller de près dans le final de demain sur la route de Dammam. Skyler Howes, battu par le duo australo-argentin, n’a pas totalement abdiqué mais les 1’30’’ qui le séparent de Price passent presque pour un gouffre. Surtout, l’ordre de départ particulier de la dernière spéciale, donné dans le sens inverse du classement général, contraindra l’Américain à rouler « en aveugle », avec Benavides puis Price à ses trousses. Deux garçons difficiles à semer !


Carte de l’étape 13


Galerie photos
Etape 13


Classement des pilotes français (moto)

PositionPilotetemps
4ADRIEN VAN BEVEREN02H 23′ 52 »
6ROMAIN DUMONTIER02H 24′ 19 »
17MATHIEU DOVEZE02H 31′ 15 »
20JEANLOUP LEPAN02H 33′ 56 »
22NEELS THERIC02H 34′ 50 »
23 JULIEN JAGU02H 36′ 25 »
27CHARLIE HERBST02H 41′ 09 »
28 JEROME MARTINY02H 44′ 00 »
31BENJAMIN MELOT02H 45′ 40 »
43 DAVID GAITS02H 59′ 01 »
45CÉDRIC JACQUES02H 59′ 42 »
46BERTRAND GAVARD03H 01′ 03 »
52MATHIEU TROQUIER03H 04′ 11 »
57CLÉMENT RAZY03H 07′ 10 »
63 MICHAEL JACOBI03H 16′ 50 »
65 PIERRE PEYRARD03H 19′ 06 »
70BENJAMIN LEPELLEY03H 22′ 03 »
85KÉVIN DURAND04H 26′ 37 »

Classement du pilote français (quad)

Position
quad
position
général
moto
Pilotetemps
551ALEXANDRE GIROUD03H 02′ 39 »

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